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Les coopératives de données, un nouveau modèle économique pour le secteur agroalimentaire

L’innovation peut nous aider à trouver des solutions aux problèmes auxquels nous sommes confrontés. Sans oublier la complexité des problèmes auxquels est confronté actuellement le secteur agroalimentaire, et sans prétendre d’apporter des solutions trop simples à des questions très complexes, le secteur peut renouveler certains de ses processus de création de valeur : la blockchain et la gestion des données dans le secteur agroalimentaire.

Pour comprendre la technologie blockchain, il faut d’abord passer au contexte dans lequel elle a émergé : la monnaie numérique. C’est dans cette perspective, et dans le contexte de la crise financière de 2007, que le bitcoin est né.

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Le bitcoin est un mécanisme économique (la première application d’une blockchain, qui est une technologie) qui permet de disposer de monnaies numériques sans avoir besoin d’une institution centrale pour les contrôler, et sans souffrir du problème de la double dépense.

La blockchain est un grand livre partagé et immuable qui facilite le processus d’enregistrement des transactions et de suivi des actifs dans un réseau commercial. Un actif peut être matériel (maison, voiture, argent, terrain) ou immatériel (propriété intellectuelle, brevets, droits d’auteur, marque). Source : IBM
Caractéristiques uniques de la blockchain : décentralisée, sans confiance, transparente, immuable.

Ce système permet de créer de la monnaie numérique de manière décentralisée et de la distribuer correctement sans avoir recours à une autorité centrale. Une fois ceci compris, la question qui se pose est la suivante. Comment pouvons-nous utiliser ce système pour traiter l’information de manière décentralisée et la distribuer correctement sans avoir besoin d’une autorité centrale ?

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Blockchain : augmenter les marges bénéficiaires et réduire des coûts dans le secteur agroalimentaire

La blockchain permet non seulement de stocker et de vérifier des informations sur les transactions avec de la monnaie numérique, mais aussi sur les mouvements de tout élément pouvant être numérisé : une identité, l’expédition de matériel, l’alimentation reçue par le bétail, tous les processus associés à la vie du bétail, la collecte, le traitement et le conditionnement des céréales… Aujourd’hui, il existe des entreprises qui conçoivent et fournissent la technologie blockchain (totalement indépendante du bitcoin) aux entreprises qui souhaitent l’utiliser.

En outre, des contrats intelligents peuvent être stockés sur une blockchain. Ces contrats appliquent les clauses convenues, pour autant que les conditions convenues soient remplies. Comme ces clauses sont stockées et vérifiées sur la blockchain, nous savons que lorsqu’elles se produisent, elles sont correctes. Par conséquent, il est possible d’envoyer des informations numériques associées à n’importe quel processus à une blockchain, de prouver que ces informations sont vraies et de les distribuer à des tiers, vérifiant ainsi que les informations partagées par deux agents sont correctes.

Les contrats intelligents sont simplement des programmes stockés sur une blockchain qui s’exécutent lorsque des conditions prédéterminées sont remplies. Ils sont généralement utilisés pour automatiser l’exécution d’un accord afin que tous les participants puissent être immédiatement certains du résultat, sans intervention d’un intermédiaire ni perte de temps. Ils peuvent également automatiser un flux de travail, en déclenchant l’action suivante lorsque les conditions sont remplies. (Source : IBM)

La blockchain et l’assurance agricole

Une application concrète peut être trouvée dans le domaine de l’assurance agricole. En cas d’événement environnemental, l’indemnité d’assurance peut être un processus long et fastidieux. Le temps qui s’écoule entre le moment où la demande d’assurance est faite et celui où l’agriculteur reçoit l’indemnisation peut le mettre dans une situation financière très difficile. Les agriculteurs et les assureurs peuvent collaborer pour transférer les polices d’assurance sur une blockchain. En procédant ainsi, les informations environnementales qui sont collectées dans la police (précipitations, température, grêle, etc.) seraient stockées sur la blockchain.

Ainsi, lorsque les conditions nécessaires pour que l’agriculteur reçoive une compensation (par exemple, un niveau de précipitations supérieur à un certain montant) sont remplies, la blockchain pourrait envoyer la compensation financière directement à l’agriculteur. Pour cela, la blockchain doit être connectée aux comptes bancaires de l’assureur et de l’agriculteur. Cela réduirait les coûts pour l’assureur, ainsi que le temps nécessaire à l’agriculteur pour recevoir l’indemnisation, et le prix que l’agriculteur doit payer pour la police.

Dans le domaine de l’assurance, la blockchain permet également aux agriculteurs de différentes zones géographiques de se regrouper dans une mutuelle d’assurance. Dans ce cas, des agriculteurs de différents climats, sans avoir besoin de se connaître ou d’interagir directement, peuvent adhérer à une société d’assurance mutuelle qui, régie par une blockchain (plus précisément, par l’un des smart contracts susmentionnés), collecte les polices de tous les agriculteurs et verse les indemnités, selon les règles établies et sous réserve que les conditions convenues soient remplies. Cela permet d’avoir une société d’assurance mutuelle entre des agriculteurs de climats très différents (distribuant ainsi le risque), avec une structure de gouvernance transparente et peu coûteuse.

La blockchain et la traçabilité

La traçabilité est un autre domaine où la technologie blockchain peut être utile. Chaque fois qu’un acteur de l’agroalimentaire a besoin de prouver ou de vérifier la provenance d’un produit alimentaire, une blockchain peut l’aider.

N’oubliez pas que les informations stockées sur la blockchain sont vérifiées et donc fiables. Sachant cela, les acteurs de la chaîne de production alimentaire peuvent envoyer des informations sur tous leurs processus à la blockchain via des capteurs de mesure (Internet des objets ou IoT), et ainsi « tracer » de manière sécurisée tous leurs processus. Cela peut être utile lorsqu’il s’agit de rationaliser les inspections techniques ou sanitaires. Elle peut également être utile pour prouver (ou démontrer) que ce qui est acheté (ou vendu) l’est réellement.

L’Internet des Objets (IoT) est le concept qui consiste à connecter n’importe quel appareil (pourvu qu’il ait un interrupteur) à l’internet et à d’autres appareils connectés. L’IdO est un réseau géant d’objets et de personnes connectés, qui collectent et partagent des données sur la manière dont ils sont utilisés et sur l’environnement qui les entoure. Source : IBM

Dans cette lignée, et sachant que désormais les contrats agricoles devront inclure les coûts de production, la technologie blockchain peut apporter de la transparence lors de la vérification et du transfert de ces coûts vers les contrats (ou vers les régulateurs, négociateurs…). Si les contrats du secteur agroalimentaire sont transférés sur une blockchain d’État, toutes les données seront facilement observables. Avec des informations sur les prix et les coûts sur une blockchain, le secteur deviendrait plus transparent.

Cela signifierait, de facto, un indice national des prix, non pas déterminé par l’État, mais donné par les transactions réelles qui ont lieu dans les contrats. Rappelons que tout ce qui est stocké sur une blockchain est visible par tous les participants.

La blockchain : les données comme facteur de production

Les données sont l’un des plus grands facteurs de production de notre époque. L’analyse des données génère des connaissances. Et de la connaissance découle la valeur.

Les entreprises de technologie agricole et de fabrication d’intrants, les compagnies d’assurance, les chaînes de supermarchés, etc. sont toutes très intéressées par l’analyse des données relatives au secteur agroalimentaire. En analysant ces données, ces entreprises (pour autant qu’elles soient suffisamment grandes) peuvent produire de meilleurs intrants, développer des technologies plus appropriées, optimiser les politiques d’assurance, etc.

Pour que cela fonctionne, il est indispensable d’agréger un grand nombre de données. Les données d’une poignée d’agriculteurs ou d’éleveurs ne sont pas assez importantes pour que des algorithmes puissent en tirer de la valeur. Il est donc nécessaire d’agréger les données de nombreux agriculteurs (big data, monétisation des données).

C’est pourquoi les agriculteurs ou les éleveurs peuvent se regrouper dans une ou plusieurs coopératives de données dans lesquelles ils collectent, agrègent puis vendent les données sur leurs champs, leurs usines de production, leur bétail, leurs cultures, etc. à des entreprises intéressées par leur analyse. Grâce à une blockchain, il est facile de répartir les bénéfices de la vente de ces données proportionnellement entre tous les petits agents qui ont apporté leurs données à la coopérative.

S’il est vrai que la génération et la collecte de ces données nécessitent des investissements, cela permettrait de mettre en œuvre un modèle commercial innovant pour le secteur agroalimentaire. Ainsi, ce secteur pourrait devenir une usine de données sur l’agriculture et l’élevage, données que de grandes entreprises pourraient être intéressées à acheter. Ce n’est pas encore le cas dans le secteur agroalimentaire, mais c’est le cas dans d’autres secteurs comme le secteur médical ou la consommation en ligne.

Conclusion

Ce n’est qu’une question de temps avant que le secteur agroalimentaire, quelque part dans le monde, ne commence à générer et à stocker ces données, et à les monétiser de manière innovante sur une place de marché de données. Peut-être qu’en utilisant la technologie blockchain, et en favorisant la sensibilisation aux données, le secteur agroalimentaire peut prendre la tête de l’innovation en termes de génération de valeur par l’analyse des données.

Cela représenterait un véritable renouvellement du modèle de production agricole et, probablement, une source d’innovation en termes de génération de valeur par l’analyse des données. Il s’agirait d’un véritable renouveau du modèle productif de la campagne et, probablement, d’une source de plus grand progrès pour tous.