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Vin fortifié, quel avenir ?

What are doing regions, such as the Douro and Jerez, to survive in a market increasingly hostile to fortified wines? Port, for instance, is heading in two diametrically opposed directions: simplification and premiumisation, with new categories that span from youth-friendly RTDs to Tawny 50 Year Old and White 50 Year Old. Sherry meanwhile, has just changed a number of its regulations and now embraces unfortified wine.

La modération en matière d’alcool était déjà bien ancrée avant l’épidémie de Covid. Cependant, les préoccupations sanitaires sont devenues encore plus importantes pour les consommateurs à la suite de la pandémie, et sont désormais des questions primordiales pour les entreprises. Pour l’industrie des boissons, cette tendance se traduit par une demande croissante de produits à faible teneur en alcool et en sucre. Avec un taux d’alcoolémie plus élevé et souvent un taux de sucre résiduel plus important que leurs homologues non fortifiés, les vins de Porto et de Xérès ont longtemps souffert des conséquences de cette tendance.

Que peut donc faire le monde des vins fortifiés face à cette forte baisse du volume des ventes, et les efforts déployés jusqu’à présent ont-ils été efficaces ?

Pour de nombreux producteurs de vins fortifiés, la solution consiste à éliminer l’alcool et le sucre de l’équation. Pellegrino destine une part croissante de ses raisins de Marsala et de Pantelleria à la production de vins secs non fortifiés, qui, selon Benedetto Renda (PDG de Pellegrino), ont connu une croissance constante au cours des cinq dernières années. Benedetto Renda pense que le vin de table de Pantelleria atteindra 30% ou 40% dans quelques années.

Vin fortifié - part du marché mondial en 2020

Le droit de vendre du Sherry non fortifié est accordé

Avec le premier millésime du légendaire Barca Velha qui remonte à près de 70 ans, le Douro a été le pionnier de la production de vin de table dans le pays des vins fortifiés, mais le succès des rouges secs de la région est une histoire beaucoup plus récente. Le succès des vins rouges secs de la région est cependant beaucoup plus récent. « La qualité de ces vins rouges a connu une explosion extraordinaire au cours des dernières années », déclare Christian Seely de la maison de Porto Quinta do Noval.

En 2020, les ventes de vin de table de la région ont augmenté de 130% par rapport à il y a 15 ans et, en l’espace d’une décennie, le nombre d’entreprises actives dans la fabrication de vin de table a presque doublé. Il s’agit d’une réussite remarquable qui compense en partie le déclin du porto, dont les ventes ont chuté de 26% depuis 2006.

Les bodegas de xérès voient dans la fabrication de vin de table une occasion de faire des profits, elles aussi. L’interprofession des vins de Xérès et de Manzanilla a récemment accordé aux producteurs le droit de commercialiser du Sherry non fortifié, dans le cadre d’une réforme réglementaire plus large que le Consejo lui-même décrit comme « un facteur clé pour propulser nos appellations vers l’avenir ».

Les consommateurs d’aujourd’hui adoptent des boissons à faible teneur en alcool, et le fait de fortifier pour le plaisir semble ne pas correspondre à leurs besoins.

Alison Easton, Bodega Gonzalez Byass

Lorsque la nouvelle réglementation entrera en vigueur en 2022 (elle est encore en attente d’approbation au niveau régional, national et européen), les producteurs seront autorisés à mettre en bouteille du sherry non fortifié, à condition que les vins atteignent naturellement le taux d’alcoolémie requis, soit 15% pour les Finos et les Manzanillas, 17% pour les Olorosos et autres styles oxydatifs.

« L’extension aux vins non fortifiés est la conséquence d’un certain nombre d’expériences menées par des vignerons locaux qui appliquent des pratiques de qualité dans les vignobles afin d’obtenir des vins au degré naturel. Si ces vins respectent le titre minimal requis, alors pourquoi les fortifier », déclare le président Cesar Saldaña (Interprofession de vins de Xérès et de Manzanilla), ajoutant que les modifications pourraient même conduire à accueillir les vins non fortifiés d’une teneur en alcool inférieure à 15 % dans le cadre de futures révisions réglementaires.

Portonic, un premix à base de Porto

Alors que la catégorie des vins fortifiés semble perdre de son attrait, son segment haut de gamme connaît une tendance inverse. « Le bas de gamme a connu des difficultés pendant un certain temps, [mais] commercialement, le Porto premium est très dynamique », affirme Christian Seely (Quinta do Noval). Le mois dernier, l’Institut des Vins de Douro et de Porto (IVDP) a offert aux producteurs d’autres possibilités d’améliorer leurs produits haut de gamme en créant de nouvelles catégories telles que le Tawny 50 ans d’âge, le Porto blanc 50 ans d’âge et le Tawny très ancien, destiné aux vins de plus de 80 ans d’âge.

Le sherry s’est également intéressé au segment supérieur du marché dans le cadre de ses récentes modifications réglementaires, avec le lancement de nouvelles étiquettes telles que single-pago, fabriqué à partir de raisins provenant de « districts viticoles » spécifiques ; Jerez Superior, produit à partir de fruits provenant de vignobles de qualité supérieure ; et Fino Viejo, pour les finos âgés de 7 ans ou plus.

Les nouvelles catégories premium de sherry et de porto sont conçues pour un public aisé et plus âgé, mais les efforts d’innovation de l’univers fortifié visent également le segment plus jeune du marché. « Mélanger différents styles de Sherry avec des boissons rafraîchissantes comme le soda, le citron vert ou le thé est une pratique très courante sur le marché local », explique Cesar Saldaña (conseil des vins de Sherry). « Les cocktails sont un élément clé de notre activité sur des marchés comme les États-Unis et je pense que ce sera certainement un facteur essentiel pour nous aider à enrôler un public plus jeune. »

Les premix constituent une voie formidable pour explorer et atteindre de nouveaux consommateurs qui n’étaient pas du tout engagés dans le monde des boissons fortifiées.

Alison Easton, Bodega Gonzalez Byass

Le porto a été le dernier à entrer dans la catégorie des boissons prêtes à boire (premix) lorsque, en mai dernier, l’Instituto do Vinhos do Douro e Porto a donné le feu vert aux producteurs pour la commercialisation de versions en bouteille du cocktail classique du porto, le Port & Tonic. Baptisée Portonic, cette opportunité est rapidement saisie par un nombre croissant de maisons, dont Offley et Sandeman, propriété de Sogrape, Cockburn de Symington et Taylor de The Fladgate Partnership, dont le PDG Adrian Bridge a joué un rôle déterminant dans la réalisation du projet premix.