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Blockchain : réseau de confiance alimentaire

E.coli, salmonelles, viande de cheval accidentelle – l’industrie agroalimentaire a connu de nombreux dérapages inquiétants. La technologie blockchain pourrait aider les fabricants et les distributeurs à éviter ces mésaventures.

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La blockchain est considérée comme la prochaine perturbation dans le monde de la technologie et est étudiée dans plusieurs applications, secteurs d’activité et processus. Il s’agit notamment du traitement et du stockage sécurisés des dossiers administratifs et de l’authentification numérique pour renforcer les droits de propriété intellectuelle et les systèmes de brevets, ainsi que pour apporter de la transparence tout au long de la chaîne d’approvisionnement, réduire les fraudes alimentaires et améliorer la sécurité alimentaire.

La plupart des participants à la chaîne d’approvisionnement se plaignent du manque de transparence et de confiance des autres participants. Les participants demandent une meilleure méthode de collaboration dans la chaîne d’approvisionnement. La blockchain peut la leur fournir… s’ils sont prêts à collaborer.

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La blockchain est une nouvelle façon de stocker des informations, de les conserver sans les modifier, d’y accéder et d’intégrer de nouvelles informations qui deviennent infalsifiables. Les informations sont enregistrées sur l’équivalent d’un vaste registre distribué, c’est-à-dire partagé sur les ordinateurs (appelés « nœuds ») de tous les membres du réseau. La nature distribuée des registres permet la transparence et l’auditabilité. Ses principaux avantages sont la décentralisation, la sécurité et l’immuabilité. Les applications de la blockchain visent à créer la confiance là où elle fait défaut ou à remplacer les mécanismes de confiance centralisés.

Au sein de la chaîne d’approvisionnement alimentaire, différents participants interviennent à chaque étape, des agriculteurs aux transformateurs, en passant par les fabricants, les organismes de certification, les agences gouvernementales, la logistique, les distributeurs, les détaillants, etc. Chacun de ces participants partage des informations essentielles sur le produit qui se trouvent dans son propre serveur local. Ces informations ne sont pas accessibles aux autres participants, ce qui augmente le risque de fraude alimentaire dans le système.

La blockchain fournit un environnement sécurisé dans lequel chacun des participants au réseau de la blockchain a accès à chaque donnée et ces données, une fois saisies et vérifiées, ne peuvent être modifiées. Par exemple, un agriculteur qui fournit un certificat d’alimentation biologique, vérifié par un organisme agréé, ne peut pas faire modifier ce certificat ultérieurement.

En tant que grand livre décentralisé qui enregistre, stocke et suit les données, la blockchain permet de surveiller la chaîne d’approvisionnement alimentaire et de remonter à la source des problèmes de contamination. Elle profite à l’entreprise de transformation des aliments, qui peut éviter d’envoyer des produits nocifs aux distributeurs, et au détaillant, qui peut réduire le nombre de produits ou réagir plus rapidement et plus efficacement.

Walmart et Sam’s Club ont rejoint le réseau IBM Food Trust, qui utilise un grand livre distribué de type blockchain. En 2018, les distributeurs ont demandé à leurs fournisseurs, notamment ceux de légumes verts à feuilles, d’ajouter les données de leurs produits au grand livre.

Tant que chaque partie est d’accord, la blockchain sert de plateforme de responsabilité qui peut contribuer à réduire les rappels de produits alimentaires, les produits mal étiquetés et la confusion quant à l’origine d’un problème.

S’appuyant sur leur pilote blockchain lancé avec IBM Food Trust en 2018, Nestlé et Carrefour testent un service similaire auprès des clients pour leur produit de purée Mousline en France.

Quelques entreprises alimentaires qui utilisent la blockchain

Nestlé a lancé en Suède des éditions sélectionnées de Zoégas en grains entiers et en café torréfié et moulu. La gamme « Été 2020 » est un mélange de grains de café arabica certifié Rainforest Alliance provenant de trois origines : le Brésil, le Rwanda et la Colombie. Grâce aux données enregistrées par la blockchain, les acheteurs de ce café pourront désormais remonter jusqu’aux différentes origines.

Avril Group est un fabricant d’huiles végétales, de protéines et est même dans la volaille avec sa division œufs. Il a décidé de s’appuyer sur la puissance de la blockchain pour apporter une augmentation de l’expérience client et de la transparence dans sa chaîne d’approvisionnement, y compris le suivi. Grâce à Food Trust, Avril pourra assurer ses clients sur la qualité de ses produits et de son bétail, allant même jusqu’à montrer son bien-être pour les animaux concernés.

Le distributeur international Carrefour a fait des efforts pour renforcer la traçabilité et l’efficacité de ses opérations. « Être un membre fondateur de la plateforme est une grande opportunité pour Carrefour d’accélérer et d’élargir l’intégration de la technologie blockchain à nos produits afin de fournir à nos clients une traçabilité sûre et incontestable », a déclaré Laurent Vallée, secrétaire général de Carrefour.

Cermaq a annoncé s’être associé à Labeyrie – une entreprise possédant l’une des principales marques de saumon fumé – sur un projet blockchain qui permettra d’améliorer la traçabilité des produits des deux entreprises. Ce projet contribue à rassurer les consommateurs sur le fait que le saumon qu’ils achètent a été élevé de manière responsable et durable, qu’il est sain et nutritif.

Partage des données

Le partage des données dans divers marchés verticaux, y compris l’alimentation, se fera s’il existe de nombreuses preuves de contrôle du partage des données et s’il est proportionnel à un nouvel avantage résultant du partage.

Le partage des données dans une blockchain suscite beaucoup d’enthousiasme si nous leur permettons d’augmenter leurs ventes grâce à des pratiques commerciales rentables, comme l’utilisation accrue de leurs terres et l’absorption de leur trop-plein de fin de saison.
Les distributeurs adhéreront pour la même raison qu’ils pourraient désormais avoir plus de produits locaux à vendre. Les distributeurs et les entreprises de restauration pourront également augmenter leurs ventes s’ils ont accès à davantage de produits locaux de qualité, numérisés avec le cycle de vie de ces aliments. L’élément critique que les blockchains doivent faire est de créer des opportunités de monétisation avec des données nouvelles et non acquises (par exemple, la quantité d’engrais utilisée, les maladies des plantes, le rendement excédentaire, l’optimisation de l’itinéraire de livraison par le distributeur, les pratiques agricoles de précision) qui sont maintenant disponibles via une blockchain. Il s’agit d’un changement profond dans les pratiques commerciales actuelles.

Un élément intéressant de la blockchain est que, lorsqu’elle est connectée à un ensemble de capteurs, elle peut capturer en direct les conditions de culture, les données de transport et même la composition chimique des produits pour déterminer les profils de saveur et, en fin de compte, le goût. Les sociétés de capteurs continueront à fournir leur matériel, leur hébergement en nuage et leurs solutions d’analyse logicielle aux agriculteurs, aux fournisseurs et aux autres acteurs de la chaîne. Leur volonté d’intégration à la blockchain vient du fait que leurs clients souhaitent afficher des preuves de la qualité des aliments produits.
Par exemple, si un producteur d’amandes veut démontrer à ses consommateurs que ses méthodes de réduction de la consommation d’eau sont efficaces, il aura intérêt à afficher l’utilisation des compteurs d’eau comme preuve de la qualité de son produit et de ses affirmations sur la durabilité. Il existe une valeur inexploitée dans le partage de ces informations jusqu’au producteur ou à l’acheteur.

La valeur de la blockchain ne sera véritablement exploitée que si les données collectées par les capteurs sont mises à la disposition de tous les acteurs de la chaîne d’approvisionnement et de l’écosystème associé, de la manière la plus lisible et la plus pertinente possible. Les fournisseurs de capteurs veulent déployer leurs capteurs existants sur ce marché et apprendre à les optimiser en termes d’évolutivité et de fiabilité. Ils veulent également comprendre quels nouveaux capteurs sont nécessaires pour la multitude d’exploitations, de distributeurs, de variétés de cultures, etc. différents. La qualité des capteurs déterminera en fin de compte la qualité/valeur de la blockchain et la qualité des aliments que nous consommons. La blockchain offrira non seulement une opportunité de marché intéressante pour les fournisseurs de capteurs, mais aussi un environnement dans lequel les autres acteurs de la chaîne d’approvisionnement valoriseront les fournisseurs de capteurs qui fournissent les capteurs qui enrichissent la blockchain.

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Adoption partielle de la chaîne d’approvisionnement

La blockchain ne s’attend pas à être adoptée par tous les participants d’une chaîne d’approvisionnement. Il s’agit d’une attente irréaliste. Il est important que l’infrastructure de la blockchain soit construite autour du concept d’un réseau de confiance qui peut tolérer des lacunes de visibilité dans la chaîne d’approvisionnement. Bien entendu, ces lacunes cachent également des informations qui gagneraient en valeur si elles étaient exposées et échangées sur la blockchain.

Dans un exemple très simple, un agriculteur local et un restaurateur sont connectés l’un à l’autre sur la blockchain ; cependant, la société de camionnage n’est pas membre de la blockchain. Au moment de la récolte, l’agriculteur fait quelques affirmations sur les aliments (cultivar, pratiques, date de récolte, etc.), et la société de transport routier vient chercher les caisses. Le point de visibilité suivant sur la blockchain se produit lorsque le produit est reçu par le restaurant. Le contrat intelligent du restaurant, voyant que l’envoi a été accepté, envoie une assertion à l’agriculteur indiquant que la livraison est terminée. Le manque de visibilité pendant le transport est un angle mort, mais il n’empêche pas la chaîne d’approvisionnement dans son ensemble de bénéficier du système.

La proposition de valeur de la blockchain

  • La proposition de valeur numéro un de la blockchain est de faciliter l’échange d’informations, de créer un jumeau numérique de celle-ci et de son flux de travail et de valider la qualité des aliments tout au long de la chaîne.
  • Un autre rôle important de la blockchain est l’évaluation par les participants du réseau des affirmations faites par d’autres participants du réseau.
  • Toutes les informations sur la blockchain ne sont pas accessibles au public. Des informations exclusives, des méthodes, des mesures, des recettes et d’autres données sensibles peuvent être partagées en toute sécurité avec des participants sélectionnés.
  • La blockchain peut également être utilisée pour émettre et gérer la création de jetons cryptographiques uniques (NFT). Ces tokens peuvent représenter un dépôt de valeur entre deux participants, une future culture dans un champ particulier, ou bien d’autres possibilités. Les jetons représentent une licence pour publier des informations qui acquièrent une valeur unique à la mesure des besoins des autres participants de la chaîne.
  • Les contrats intelligents sont des instructions qui s’interfacent avec le protocole de la blockchain afin d’évaluer automatiquement et éventuellement de poster des transactions sur la blockchain.
  • En raison de leur nature distribuée, les blockchains sont d’excellentes plateformes pour les places de marché. La plus grande application que nous voyons est une place de marché dynamique, axée sur les données, avec un mécanisme d’appel d’offres en direct pour engager les participants. L’actif sous-jacent pourrait simplement être l’information elle-même.

Même si la pensée écosystémique est de plus en plus reconnue comme le fondement de la stratégie d’entreprise, le processus de transformation est resté largement artisanal, composé essentiellement de facilitateurs munis de tableaux de conférence et de marqueurs. Le coût de ces interventions humaines est si élevé que la plupart des initiatives écosystémiques ont eu tendance à s’effondrer sous leur propre poids.
La blockchain a la possibilité d’être cet élément d’infrastructure permettant de nouvelles transactions entre des acteurs qui ne se connaissent pas ou ne se font pas (encore) confiance.