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Royaume-Uni, mise en garde contre une nouvelle contraction du marché du vin

Au début de l’été, des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles FMV, la branche de vente en gros du négociant en vins fins Berry Bros & Rudd, était en difficulté. La gamme étendue du grossiste britannique Fields, Morris & Verdin est en train d’être découpée et morcelée, avec Bibendum, Berkmann Wine Cellars et Liberty Wines qui ont tous annoncé de nouvelles additions à leurs portefeuilles en provenance des sinistrés.

La présidente de BBR, Lizzy Rudd, a déclaré à l’époque : “Comme de nombreuses entreprises, l’impact de la pandémie nous a obligés à prendre du recul par rapport à notre activité et à revoir notre structure. “Le Covid-19 a complètement changé le paysage de la consommation. Il a créé un marché très incertain, en particulier dans le secteur de l’hôtellerie et de la vente au détail, et nous ne savons pas quand et comment il se rétablira ni à quoi il ressemblera.

Le marché britannique devrait connaître une consolidation accrue au cours des prochaines années en raison du Brexit et de Covid, un important négociant et fournisseur de vin.

S’adressant en exclusivité au secteur des boissons récemment, Brett Fleming d’Armit Wines a averti qu’il pourrait encore y avoir une contraction supplémentaire du marché britannique. En décembre 2020, le fournisseur de boissons à consommer sur place Jascots a également été placé sous administration judiciaire, avant d’être racheté par le britannique Freixenet Copestick, tandis que sa société mère, le géant allemand des boissons pétillantes Henkell Freixenet, a également racheté le détaillant en ligne britannique Slurp.

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“Il y aura d’autres victimes”, a prévenu Fleming. “Nous en connaissons déjà certaines… mais cette contraction du marché britannique va se poursuivre, notamment avec les problèmes que le Brexit va entraîner, ainsi que ceux de Covid.”

M. Fleming a admis qu’en raison des “problèmes bien documentés” d’Armit il y a cinq ans, l’équipe avait passé les dernières années à mettre en place un système plus robuste, et qu’en conséquence, elle n’avait pas été aussi “trop exposée” à l’on-trade haut de gamme qui représente maintenant environ un cinquième de ses ventes.

“Nous avons été en mesure de gérer très bien la perte des produits à consommer sur place, donc nous nous en sommes très bien sortis”, a-t-il déclaré. “Mais malheureusement, beaucoup de nos concurrents sont obligés de faire ce que nous avons déjà fait”.

Offre limitée et prix bas

Selon lui, l’un des problèmes est que les producteurs ne peuvent pas gagner autant d’argent au Royaume-Uni que sur d’autres marchés.

“La modélisation au Royaume-Uni au fil des ans a rendu très difficile pour les gens d’obtenir la valeur qu’ils souhaitent de leur production par rapport à ce que le reste du monde est prêt à payer”, a-t-il déclaré.

Cette situation s’est aggravée en raison de l’effet d’entraînement du Brexit et de la pandémie, ainsi que de la contraction de l’offre due au gel, à la grêle et à d’autres événements météorologiques et climatiques survenus cette année.

“L’offre de vins blancs aromatiques subit une pression énorme”, a-t-il souligné. “Vous avez des pénuries de Pinot Grigio en Italie, des pénuries de Prosecco, il n’y a pas de Chablis à se mettre sous la dent, et même le Languedoc a été touché, ainsi que la courte récolte de Sauvignon Blanc de Marlborough.”

Il a déclaré que bien qu’Armit ait eu accès aux fruits par le biais de son investisseur, la coopérative française Invivo, le problème fondamental était de savoir si le consommateur britannique était prêt à payer le prix.

“Il y a une quantité limitée et à moins que les fournisseurs britanniques ne comprennent que les comportements des consommateurs doivent être remis en question… Mais certaines des discussions que nous avons en ce moment montrent que cette attitude n’a pas encore changé. Si vous êtes une coopérative de la Loire et que vous envisagez une pénurie de deux ou trois ans, pourquoi vous adresseriez-vous au marché britannique pour le réduire ? Surtout quand les États-Unis sont prêts à payer.”

La question est de savoir si le commerce britannique reconnaît qu’il doit changer le comportement des consommateurs.

Nous avons nourri le dinosaure du “n’achetez pas tant qu’il n’est pas en promotion”. C’est une question plus large, nous avons un environnement où nous avons des raisons légitimes que nous pourrions faire valoir au consommateur britannique pour expliquer pourquoi les prix doivent augmenter de 1 à 3 £ par bouteille. Cela se produira-t-il ? Je ne sais pas, mais nous devons poser la question aux acheteurs.