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fermentation

L’IA a sauvé 10 millions de dollars de vin

L’intelligence artificielle (IA) s’est imposée comme une force technologique qui change la donne et bouleverse des secteurs allant du commerce de détail aux médias. Mais le big data et les algorithmes complexes peuvent-ils transformer la vinification, qui non seulement existe depuis plus de 8000 ans, mais est aussi considérée par la plupart comme un art plutôt qu’une science ?

La famille Palmaz, qui exploite le domaine de la Napa Valley Palmaz Vineyards, le pense certainement. La famille a passé la majeure partie de la décennie à mettre au point un processus de vinification de bout en bout technologiquement sophistiqué, intégrant une technologie de détection avancée et des systèmes d’intelligence artificielle exclusifs pour générer, traiter et visualiser des milliards de points de données.

Aujourd’hui, leur principale différence réside dans l’infrastructure technologique qu’ils ont construite en interne pour améliorer presque tous les aspects du processus de vinification.

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Systèmes basés sur l’IA pour contrôler le vignoble et la vinification

Le système VIGOR (Vineyard Infrared Growth Optical Recognition) combine des données provenant du survol bihebdomadaire d’un avion équipé d’une caméra infrarouge multispectrale qui détecte les niveaux de chlorophylle des plantes et d’une analyse du sol par sonde à neutrons qui détecte les niveaux d’humidité. Le système d’IA utilise ces données non seulement pour détecter les problèmes naissants tels que les virus, mais aussi pour moduler les algorithmes d’arrosage et ainsi normaliser la croissance des raisins dans tout le vignoble.

Le système de contrôle logique intelligent de la fermentation (FILCS) utilise des capteurs thermographiques de pointe pour surveiller la température et des outils de sono-densitométrie pour détecter les vibrations du vin en fermentation afin de quantifier la progression de la fermentation à un niveau granulaire. Le système d’intelligence artificielle est ensuite capable d’avertir les vinificateurs en cas d’anomalie et d’ajuster automatiquement les paramètres pour achever la fermentation sans intervention humaine.

Le vignoble a mis en œuvre des technologies allant d’un carrousel rotatif de cuves de fermentation (photo ci-dessous) à un système RFID qui suit l’emplacement des utilisateurs, en passant par des mécanismes permettant de visualiser les données dans des applications et sur le plafond du dôme de fermentation. Leurs plus récents efforts d’innovation visent à utiliser la spectrométrie de masse pour optimiser la composition et la configuration des matériaux des barriques.

carrousel de fermentation

L’IA a sauvé 10 millions de dollars de vin

Les premiers résultats de l’approche expérimentale de Palmaz Vineyard en matière de vinification sont prometteurs. Les capacités d’IA du système de reconnaissance optique du vignoble ont permis de réduire la consommation d’eau d’environ 20 % et d’aligner le calendrier de maturation de tous les raisins, améliorant ainsi la qualité du fruit. L’algorithme d’IA pour la fermentation a continué à apprendre et à s’améliorer, de sorte qu’il peut désormais signaler un problème à venir environ 30 heures à l’avance, ce qui permet de prendre des mesures d’atténuation proactives.

Fait intéressant, le système d’intelligence de la fermentation a fait ses preuves en 2017, lorsque la famille a dû évacuer le vignoble en raison de feux de forêt et que les cuves de fermentation intelligentes ont continué à contrôler automatiquement le processus de fermentation et à sauver environ 10 millions de dollars de vin.

Si les statistiques ci-dessus montrent clairement que l’utilisation de l’analyse des big data a permis à Palmaz de créer de la valeur pendant le processus de vinification, la question reste de savoir quelle part de l’investissement technologique initial est récupérée pendant le processus de vente du vin.

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Les défis d’une industrie viticole centenaire

Le principal défi auquel Palmaz est confronté est le fait que son approche axée sur les données va à l’encontre de l’éthique traditionnelle de la vinification, ancrée dans un style très old-school, romantique et artisanal. Bien que Palmaz affirme que ses vinificateurs contrôlent toujours toutes les décisions critiques de manière traditionnelle, mais qu’ils s’appuient sur un ensemble de données sous-jacentes plus approfondi, il n’est pas certain que sa méthodologie puisse percer dans le monde des connaisseurs en vin.

Tout comme le Jugement de Paris, en 1976, qui a bouleversé les idées reçues sur le vin lorsque des vins californiens ont battu les vins français traditionnels lors d’une dégustation à l’aveugle, un tel événement opposant un vin enrichi par l’IA à des marques traditionnelles puissantes pourrait avoir des retombées importantes et à long terme.

Palmaz Vineyard adopte une approche hautement numérique dans un secteur incroyablement analogique. Bien que leurs premiers succès aient démontré des économies de valeur significatives en interne pendant la vinification, il reste à voir si leur approche se traduira par une différenciation durable des produits ou des services en externe sur le marché concurrentiel du vin.